Charles Darwin

Charles Robert Darwin. Nacido en Shrewsbury, Shropshire, en 1809, y muerto en Downe, Kent, en 1892, Darwin estudia medicina en Edimburgo y Cambridge. En 1831 emprende viaje en el Beagle por América del Sur y las islas del Pacífico, viaje cuyas impresiones recoge en Diario del viaje de un naturalista alrededor del mundo (1839) y durante el cual recopila un asombroso caudal de datos geológicos, botánicos y zoológicos, cuya ordenación y sistematización le ocupa varios años hasta la formulación de su teoría de la evolución. Tras leer un manuscrito de Alfred Russell Wallace, Darwin se decide a dar a conocer las conclusiones de su estudio a propósito de la selección natural, presentado a los miembros de la Linneaean Society en 1858. Al año siguiente aparece Sobre el origen de las especies, obra que le proporciona un reconocimiento inmediato y se convierte en biblia del evolucionismo biológico. El resto de su obra, un tanto oscurecida por este primer deslumbramiento, contiene títulos tan indispensables para comprender la magnitud e impacto del esfuerzo darwiniano como La variación de las plantas y los animales bajo domesticación (1868), El origen del hombre y de la selección en relación al sexo (1871), La expresión de las emociones en los animalels y en el hombre (1872) o el que hoy editamos, La formación del manto vegetal por la acción de las lombrices, aparecido originalmente en 1881.