Bernardin de Saint-Pierre

Jacques-Bernardin-Henri de Saint-Pierre nació en la ciudad portuaria de Le Havre el 17 de enero de 1737. Muy pronto dio muestras de una inteligencia inquieta y de un vivo gusto por la aventura. Durante su juventud, viajó por media Europa, a menudo con escasa fortuna y probando empleos siempre mal remunerados.
Entre 1768 y 1770, abandona Europa para instalarse en isla Mauricio, de donde regresa a Francia con su Voyage à l’Île de France (1773). Su éxito, limitado, prepara sin embargo otros muy notables. Los Estudios sobre la naturaleza (1784) y Pablo y Virginia (1787) le procuran la gloria literaria y le hacen candidato a puestos importantes. En 1791 es elegido intendente del Jardín de Plantas de París y en 1795 miembro del Instituto de Francia. Napoleón le condecorará con la legión de honor en 1806.
Bernardin falleció el 21 de enero de 1814 dejando viuda a su segunda mujer, Désirée, y sin su padre a Paul y Virginie, los dos hijos de su primer matrimonio con Félicité, a quien había perdido quince años antes.