Shirley Walker


La habitación de cedro / The Cedar Room
Edición bilingüe. Traduccón e introducción / Introduction by Aurora García Fernández
En un lugar remoto de la costa este de Nueva Gales del Sur un joven convicto se abre paso entre la densa vegetación en busca del tesoro más preciado del bosque tropical, el cedro rojo. Obsesionado por descubrir toda su belleza, construye con sus propias manos una sencilla pero preciosa casa de madera que será testigo del nacimiento de varias generaciones y de la inexorable desaparición del bosque por la tala indiscriminada. Un relato lleno de luces y sombras, como la historia misma de Australia, de dimensión a la vez épica y humana, dramática y entrañable, que Shirley Walker descubre curioseando minuciosamente en la memoria y parcheando con la imaginación los silencios del pasado. Salen así a la luz una de muchos miles de historias de la vieja Australia que la autora considera esencial que no caigan en el olvido de generaciones futuras.
Alabada por la crítica de su país como artesana de la palabra, en el haber literario de Shirley Walker, destacan su relato autobiográfico Roundabout at Bangalow: An Intimate Chronicle (2001) y The Ghost at the Wedding (2009) una memoria ficcionalizada en la que analiza los devastadores efectos de la guerra sobre la vida de tres generaciones de una misma familia.

In a remote land of the Eastern coast of New South Wales a young convict struggles though the mangroves and the dense vegetation of the rainforest in search of one of its most precious treasures, the Australian red cedar. Obsessed with the beauty of the wood, he builds himself a small but beautiful cedar house with a room that will later on witness the birth of several generations. Meanwhile, the rainforest inexorably disappears under the axe of the loggers. As the history of Australia, this is a story full of lights and shadows, epic and human, at once dramatic and moving. It is the result of a careful exploration of family memories and silences and a meticulous exercise of imaginative literary creation. It is also one of a thousand other stories of the old Australia that the author considers essential to preserve for future generations of Australians.
Praised by the critics as a wordsmith, Shirley Walker’s main literary achievements so far include Roundabout at Bangalow: An Intimate Chronicle (2001) and The Ghost at the Wedding (2009) a memoir chronicling the devastating effects of war on three generations of an Australian family.